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A história do restaurante mais popular entre os brasileiros – que visitam e deixam a cada ano bilhões e bilhões de dólares na terra do Tio Sam – começou na década de 1940, em Detroit, capital do estado americano de Michigan. Foi lá que a matriarca da família, Evelyn Overton, encontrou (vejam só) num jornal de circulação local a receita que inspirou o original cheesecake. Logo, a cidade toda começou a amar sua receita e ela decidiu abrir uma pequena loja de doces. Entretanto, para cuidar de suas duas crianças, ela teve que fechar a loja e passou a produzir suas próprias guloseimas no porão de sua casa, enquanto fornecia seus bolos para os melhores restaurantes da cidade.

Em 1972, com os filhos já crescidos, a família muda-se para Los Angeles e abre o The Cheesecake Factory Bakery – uma espécie de padaria que vendia os cheesecakes da Evelyn para os restaurantes de LA. A partir daí foi só sucesso, culminando com a abertura do primeiro restaurante The Cheesecake Factory em Beverly Hills, Califórnia, no ano de 1978. Hoje, a rede – que conta com mais de 200 unidades espalhadas pelos Estados Unidos – é um verdadeiro vício entre os brasileiros. Diga-se, de passagem, da minha pessoa que é capaz de ir uma, duas, três e até quatro vezes em apenas uma viagem nesse restaurante.\ooo/

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A imensa unidade do The Cheesecake Factory em Fort Lauderdale – Flórida (foto do autor)

A primeira impressão, para quem ainda não foi a uma dessas centenas de lojas da Cheesecake Factory espalhadas pela América, pode ser de achar que tudo é muito caro, haja vista a imponência e grandiosidade, ou melhor dizendo, da extravagância mesmo dos restaurantes. Mas não é, e tudo é muito POP (popular). Outro aspecto que pode confundir ainda mais aos que não gostam de açúcar é pensar que lá só tem doces e guloseimas. Ledo engano, pois a parte açucarada não representa nem 10% do imenso cardápio. E, por falar nele, é o maior cardápio que já vi em toda minha vida. São mais de 200 itens. Sério! São tantas opções que você acaba se perdendo e sentindo dificuldade para escolher algo diante de tantas e tantas sugestões.

O décor da maioria dos restôs da rede é um capítulo a parte, repleto de colunas, ornamentos e pinturas que remetem à Grécia, Roma e ao Egito antigo (ou a uma mistura de tudo isso), algo que achei bastante temático e excêntrico. Outra curiosidade é o espaço interno do restô com um gigantesco salão, área de bar e hall de entrada BAFÔNICO. Tudo exageradamente grande.

Como o cardápio é uma verdadeira “BÍBLIA”, exageros à parte, variedade é o que não falta no seu menu. São entradas, massas, aperitivos, cocktails, vinhos, cervejas, peixes, carnes, aves, saladas, sanduíches e aqueles famosos pãezinhos que fazem parte do couvert, por sinal gratuitos. Além de, obviamente, vários sabores de cheesecake (mais de 50 tipos). WOW!

Com tantas e tantas opções, esse foi o restaurante em que tive mais dificuldade para decidir por um pedido. Para me ajudar, então, lançava mão dos serviços dos garçons, o que sempre gerava muitas e muitas perguntas…

Na companhia dos amigos, pois uma refeição compartilhada é muito mais legal e inspiradora, pedi uma salada linduda que é a cara do Hawai. Chama-se Luau Salad (US$14,95) e vem com três camadas de um mix de folhas intercaladas com casquinhas crocantes (crispy wonton), pedaços de frango grelhado e sementes de macadâmia. Normal. Nada espetacular! A única vantagem é seu generoso tamanho.

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Luau Salad

Aqui uma massa simples com molho de tomate e manjericão, daquelas que você mesmo faria em casa. O melhor fica por conta do salmão bem grelhado e relativamente saboroso, mas nada espetacular. Quanto ao nome, a minha pessoa esqueceu de anotar, assim como o preço. Veio numa porção individual, no entanto, generosa.

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Massa com molho de tomate e basílico (manjericão) com salmão grelhado (Foto do Autor).

Chicken Piccata – massa cabelo de anjo servida com finas fatias de peito de frango salteado com molho de limão siciliano, cogumelos e alcaparras (US$16,95). Talvez este tenha sido o único prato que tenha deixado alguma lembrança, pelo fato do refrescante e delicioso sabor do molho de limão.

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Chicken Piccata (Foto do Autor)

Fresh Grilled Salmon – filé de salmão grelhado servido com purê de batatas (US$19,95). Como alguns dos demais pratos, a porção é perfeitamente divisível para duas pessoas. O que mais gostei foi o Mashed Potatos (purê de batatas americano) incrementado com especiarias e pedaços de bacon.

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Salmão grelhado ao molho de limão – Fresh Grilled Salmon. (Foto do Autor)

Orange Chicken – pedaços de frango frito cobertos com um molho de laranja doce e picante (US$16,95). Um prato simples e já bastante popular no Brasil, que quase todo restaurante oriental possui em seu menu. Aqui numa versão boa e bem feita.

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Orange Chicken (Foto do Autor)

Talvez o mais legal de ir ao The Cheesecake Factory seja o fato dele sido “eleito” pelos brasileiros como aquele restô temático que todo o turista precisa conhecer ao visitar a América. Talvez ainda, pelo fato dos brasileiros não gostarem de dar gorjeta, o restaurante tenha passado a incorporar, já na conta, três opções das odiadas TIPS – 15%, 18% ou 20%. 

O fato é que a rede, bastante popular, ainda continua sendo uma boa opção para quem quer fugir dos hambúrgueres e busca uma refeição, digamos, “mais saudável” e acessível.

Por fim, as sobremesas – THE DESSERTS. E aqui não tem erro! Tome cheesecake! O grande problema aqui é escolher qual o sabor entre mais de cinquenta opções. Quase todos os cheesecakes são lindos e bastante atrativos. Enchem nossos olhos e deixam nossa boca salivando. É sério!

Um dos meus cheesecakes favoritos é o ULTIMATE RED VELVET CAKE (US$7,95) – uma estrela da gastronomia americana. Um verdadeiro clássico com bolo vermelho aveludado e macio, que por si só é um luxo, além de delicioso e não enjoativo.

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Meu cheesecake predileto no The Cheesecake Factory: ultimate red velvet (Foto do Autor)

GODIVA CHOCOLATE CHEESECAKE foi outro sabor que experimentei recentemente e já virou meu queridinho. Aquele DOS MEUS! Feito com o chocolate Godiva, marca super famosa e top nos EUA que você encontra em qualquer drugstore da esquina e até nos Outlets. Surpreende! Ideal para quem prefere sabores mais amargos (US$7,95).

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Godiva Chocolate Cheesecake é dos meus! (Foto do Autor)

Essa é a versão (ou sabor) mais popular e original da casa há mais de 35 anos: FRESH STRAWBERRY CHEESECAKE (US$7,95). Consiste na receita básica acompanhada por morangos frescos em calda. Na verdade, não é dos meus sabores favoritos, porém, não custa nada prová-lo (ou melhor, custa sim) e compará-lo com as versões mais gourmetizadas.

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Aqui a versão original que deu fama a casa há mais de 35 anos, o Cheesecake de Morangos Frescos (Foto do Autor).

Como o programa aqui é experimentar a maior quantidade de sabores possível de cheesecake, mostro aqui mais dois sabores que provei na unidade que fica dentro do The Forum Shops, em Las Vegas.

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MANGO KEY LIME CHEESECAKE (Foto do Autor).

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KEY LIME CHEESECAKE (Foto do Autor)

O MELHOR E O PIOR DO THE CHEESECAKE FACTORY

PROVE

Red Velvet e Godiva Chocolate. Dois sabores imperdíveis de cheesecake. Frescos, encorpados e aveludados.

EVITE

Os sabores tradicionais e clássicos de cheesecake. São óbvios e sem graça.

Voltarei?

Sem dúvida, para provar outros sabores de cheesecake.

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2 Respostas para "CHEESECAKE FACTORY – O RESTAURANTE QUERIDINHO DOS BRASILEIROS NA GRINGA"

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